Anthony Imperiale

I begyndelsen af 1980’erne var de såkaldte vigilante-film ganske populære. De kom fra USA og skildrede et liberalt samfund, hvor kriminelles rettigheder bliver sat over lovlydige borgeres liv og tryghed. I film som Vigilante,  The Star Chamber, The Exterminators, Sudden Impact, Death Wish 3The Executioner og (min personlige favorit) Defiance påtog gode mænd sig derfor på egen hånd at skabe lov og orden.

En af de mere bemærkelsesværdige af disse film var Fighting Back om en italiensk butiksejer, der opretter et håndfast borgerværn for at drive de fortrinsvis sorte kriminelle ud af sit nabolag. Det interessante ved denne film er, at den faktisk er baseret på en virkelig skikkelse, Anthony Imperiale fra Newark i delstaten New Jersey.

Anthony Imperiale, “When the Black Panther comes, the white hunter is waiting.”

Anthony Imperiale blev født i 1931 i Newark. Som ung meldte han sig til det amerikanske marinekorps og deltog i Koreakrigen. Hjemvendt fra krigen åbnede han en delikatessebutik i sin fødeby, som mildest talt var under hastig forandring. “From the 1950s to 1967, white population shrank from 363,000 to 158,000, its black population grew from 70,000 to 220,000“, oplyser Wikipedia.

I sommeren 1967 udbrød der optøjer blandt Newarks mange negere. Gennem flere dage hærgede og plyndrede den sorte pøbel byen, inden det lykkedes nationalgarden at slå rakket ned. “When the riots in Newark occurred in July 1967, Imperiale stood his ground with a baseball bat in hand, protecting his neighborhood from potential looters“, skriver en historiker.

Som karatetræner var Anthony Imperiale i forvejen aktiv i lokalsamfundet: Efter sommerens voldsomme negeroptøjer, stiftede han borgerværnet North Ward Citizens Committee “to show the radical blacks that there’s whites that will stand up” og blev landskendt som “a preacher of white self-defence“.

Oplysningskampagne om Matin Luther King ca. 1965.

De amerikanske massemedier lagde derfor Anthony Imperiale for had og beskyldte ham for at være medlem af Ku Klux Klan. Han kunne ikke døje den sorte race-agitator Martin Luther King og fastlog i april 1968, “We have been plagued by visits from Martin Luther King“. Da denne få dage senere blev skudt ned, blev den iltre italiener vred over det officielle USA’s reaktion. “I didn’t see any flags on half-mast when Governor Lurleen Wallace died. Why not, when they could do it for that Martin Luther Coon?

Den populære Anthony Imperiale gik ind i lokalpolitik og blev som uafhængig valgt til byrådet i Newark. Som republikansk medlem af staten New Jerseys underhus spillede han i 1981 en ledende rolle i borgerværnet National Ballot Security Task Force, der kæmpede imod demokraternes valgsvindel med sorte stemmer. Han åbnede et detektivbureau og drev den frivillige ambulancetjeneste North Ward Citizens Volunteer First Aid Squad.

Anthony Imperiale levede sine sidste år udenfor rampelyset. Han døde i 1999, stort set glemt.

***

Dette indlæg blev udgivet i USA. Bogmærk permalinket.

Et svar til Anthony Imperiale

  1. jens siger:

    Æret være hans minde.
    Vi reaktionære vil ej ham glemme.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s