I integrationens tegn

I 1887 vedtog staten Florida, at hvide og sorte skulle adskilles når de rejste i tog. I løbet af få år blev lignende love vedtaget i Mississippi, Texas, Louisiana, Alabama, Arkansas, Georgia, Tennessee, Kentucky, North Carolina, South Carolina, og Virginia.

Disse stater var alle medlemmer af den amerikanske union og og i 1896 fastslog den føderale højesteret, at raceadskillelse ikke var i strid med unionens forfatning. I 1954 kovendte unionens højesteret og bestemte, at raceadskillelse alligevel var forfatningsstridig.

Den amerikanske unions forfatning havde ikke ændret sig siden 1896. Det havde derimod den føderale regerings vilje til at knække de enkelte medlemsstaters ret til at føre selvstændig racepolitik. Sammen med en række lobbyorganisationer lagde den føderale regering i Washington voldsomt pres på højesteretten, så den forstod at omgøre sin tidligere kendelse.

Lobbyorganisationenerne American Jewish Congress og American Civil Liberties Union spillede begge væsentlige roller bag den nye højesteretskendelse. Bag oprettelsen af disse to organisationer stod bl.a. juristen Felix Frankfurter, der i 1954 var dommer i den amerikanske unions højesteret. Først mange år senere kom det frem, hvordan Frankfurter groft snød på vægten for at vinde sine kolleger for Washingtons sag.

I årene efter højesteretsdommen i 1954 anvendte forbundsstaten alle til rådighed stående midler for at knække medlemstaternes modstand mod den nu påbudte integrationspolitik: Federal Bureau of Investigation, United States Marshals, United States Army og selv medlemstaternes egne værn – National Guard – blev indsat for at udrydde den heftige modstand, der især udsprang fra civilsamfundet.

Allerede kort efter afslutningen på anden verdenskrig, fornam mange hvor det gik hen. En række demokrater brød og dannede partiet States’ Rights Democratic Party, der stillede op til præsidentvalget i 1948. I en berømt tale erklærede partiets præsidentkandidat Strom Thurmond:

There’s not enough troops in the army to force the Southern people to break down segregation and admit the Nigra race into our theaters, into our spring pools, into our homes, and into our churches.

Strom Thurmond tog fejl. Gennem næsten tyve år rasede en art uerklæret borgerkrig, der endte med unionens totalsejr over sine medlemsstater. EU modelleres over det integrerede USA og spørgsmålet er sådan set kun, hvornår Bruxelles reagerer som Washington for at knække de europæiske folkeslags modvilje mod at blive – i enhver forstand – integreret.

***

Dette indlæg blev udgivet i EU, Uncategorized, USA. Bogmærk permalinket.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s