Kærlighed og kugler (Black Power)

I 1964 vedtog den amerikanske regering et omfattende lovkompleks, der forbød enhver form for forskelsbehandling af sorte. I tiden umiddelbart derefter gik negere overalt i USA amok og smadrede by efter by. I perioden 1964 til 1968 var der således 329 raceoptøjer i 257 byer. Flere end 50 tusind personer blev anholdt, over otte tusind såret og omkring 230 dræbt.

Black Power!” skreg negerlederen Stokely Carmichael og smed i 1966 alle hvide ud af den såkaldte borgerettighedsbevægelse. Et møde med Carmichael inspirerede samme år småforbryderen Huey Newton og hans kammesjuk Bobby Seale til at stifte militiaen Black Panther Party for Self-defence i byen Oakland nord for San Francisco.

‘Formand’ Bobby Seale og ‘forsvarsminister’ Huey Newton.

1966 var også året hvor seksualforbryderen Leroy Eldridge Cleaver blev løsladt på prøve. I 1963 overtog han lederskabet af Black Muslims i San Quentin-fængslet udenfor San Francisco efter Booker “X” Johnson, der blev dræbt under et overfald på hvide fanger. Bag løsladelsen af Cleaver stod den jødiske advokat Beverly Axelrod fra den kommunistiske frontorganisation National Lawyers Guild.

Parret havde gennem flere år korresponderet privat sammen. Axelrod var to gange fraskilt og forelskede sig voldsomt i den ti år yngre høje, atletiske neger, der fra fængslet skrev hede kærlighedsbreve til hende. Efter at være omskrevet og redigeret af Axelrod, blev flere af disse breve offentliggjort i det venstreorienterede magasin Ramparts, der lovede at ansætte Cleaver hvis han blev prøveløsladt.

Eldridge Cleaver blev løsladt i november 1966. Han flyttede ind hos Axelrod og sammen udgav de bogen Soul on Ice dedikeret “To Beverly,  with whom I share the ultimate of love.” Bogen gjorde Cleaver til en berømthed og han løb straks afsted med negerpigen Kathleen Neal, der var tyve år yngre og noget kønnere end Beverly Axelrod.

Berverly

Beverly Axelrod, født 1924.

Kathleen Neal Cleaver, født 1945.

Gennem en periode forfulgte den forsmåede advokat det sorte kærestepar. Men da de i 1967 blev gift, slog hun sig til tåls med at lægge sag an mod Eldridge Cleaver for at indkrasse sin del af overskuddet fra Soul on Ice.

Eldridge og Kathleen Cleaver blev medlemmer af Black Panther Party. Formelt var Cleaver stadig ansat på Ramparts, men uden Axelrods styrende hånd stod det klart, at han ikke var noget skrivetalent. I stedet udnævnte forsvarsminister Huey Newton Eldridge Cleaver til Black Panther Party’s informationsminister. Kort efter skød og dræbte Huey Newton den unge færdselsbetjent John Frey og røg i fængsel.

John Frey blev 23 år.

I marts 1968 ledte informationsminister Eldridge Cleaver en dødspatrulje i Oakland, der fra et baghold åbnede ild mod en patruljevogn. Betjent Ricard Jensen blev ramt tretten gange. Hans 27-årige makker Nolan Darnell kastede sig ud af bilen, men blev ramt i skulderen. Modigt besvarede han ilden og ramte ‘panteren’ Warren Wells i bagdelen.

Dødspatruljens medlemmer tog derefter hastigt flugten. Eldridge Cleaver og Bobby Hutton, kasserer i Black Panther Party, gemte sig i en kælder. Herfra begyndte de igen at skyde mod politiet og i den efterfølgende ildkamp blev Hutton dræbt og Cleaver såret i benet. Seks medlemmer af Black Panther Party, heriblandt den vingeskudte Wells og stabschef David Hilliard, blev dømt for mordforsøget på de to hvide betjente. Eldridge Cleaver flygtede til Cuba og siden til Algeriet, hvor Kathleen stødte til ham.

Kærlighedsforholdet mellem Black Panther Party og Ramparts fik i øvrigt en brat ende, da magasinets bogholderske Betty Van Patter i 1974 blev tæsket til døde og smidt i San Francisco-bugten. Hun blev sidst set på en bar i selskab med medlemmer af Black Panther Party.

Kort efter gentog historien med Beverly Axelrod og Leroy Eldridge Cleaver sig, denne gang med Huey Newton i hovedrollen som bortløben, sort elsker. Efter mordet på den unge, hvide betjent John Frey hyrede han advokaten Charles Gerry (Charles Garabedian, andengenerationsindvandrer fra Armenien) til at få ham frikendt for mord. Gerry var et prominent medlem af National Lawyers Guild og havde blandt sine medarbejdere det jødiske ægtepar Fay og Marvin Stender.

Huey Newton hoverer efter sit ustraffede mord på John Frey, mens en forelsket Fay Stender kigger på. Til venstre Charles Gerry.

Den lidet attraktive Fay Stender forelskede sig i den ti år yngre, muskuløse mulat fra Oakland. Hun hævdede senere, at det i virkeligheden var det hende og ikke Charles Gerry, der var den juridiske hjerne bag omstødelsen af Newtons dom, der i 1970 satte ham på fri fod. Men aldrig så snart var Huey Newton på fri fod, før han forlod den jødiske mor til to til fordel for den yngre negerpige Elaine Brown.

Elaine Brown, født 1945.

Men Fay Stenders tørst efter indespærrede, sorte mænd var langtfra slukt. Hun brød med Gerry og blev advokat for den sorte bandeleder i Soledad-statsfængslet, George Lester Jackson, der havde myrdet den 26-årige fængselsbetjent og familiefader John Mills.

John Vincent Mills blev den 16. januar 1970 berøvet livet af George Jackson..

Ligesom Huey Newton, så var George Jackson ti år yngre end Fay Stender; sort, muskuløs og i fængsel. Fay Stender forelskede sig dødeligt i den 28-årige ‘shot caller’, der pralede af at han gennem sine ti år i spjældet havde dræbt 12 mænd.

Fay Stender opdagede, at i modsætning til Eldridge Cleaver, så kunne George Jackson faktisk udtrykke sig på skrift. Hun gik i Axelrods fodspor og samlede Jacksons breve i bogen Soledad Brother. Den blev en stor salgssucces og pengene strømmede ind til Jacksons forsvarskomite, bestyret af Stender.

Bandelederen George Lester Jackson.

Men trods alle sine professionelle, personlige og seksuelle ydelser, så måtte Fay Stender se sig skubbet til side, da negerpigen Angela Davis dukkede op. Hun var lidt af et overklasseløg, elev af Frankfurterskolen, køn, sort og et par år yngre end George Jackson. Og i modsætning til Fay Stender, så var Angela Davis mere end lydhør overfor Jacksons vilde flugtplaner, der skulle komme til at koste ham og ni andre livet.

Political Activist Angela Davis at Press Conference

Angela Davis, født 1944.

Jacksons mord på Mills i januar 1970 var hævn for en tidligere episode i Soledad, hvor tre negere blev dræbt af en tårnvagt under et voldsomt slagsmål mellem sorte og hvide i fængselsgården. Blandt deltagerne var den unge, kæmpestore Earl Lamar Satcher, som Fay Stender nu kastede sin kærlighed på. Assisten Eve Pell fortæller om et besøg i San Quentin:

Fay was meeting with Earl Satcher, a hard-line Black revolutionary with a bodybuilder’s psysique. From where I sat, I could see him and Fay talking.

But, as I glanced over a few minutes later, Things got weird. Fay and Satcher moved their chairs closer and closer together, slumping lower and lower. After a while, she was necking with him, their contorted bodies as close as they could get, huddled Down to avoid been seen. I couldn’t believe it. If I could see them, so could the captain. Fay and Satcher continued their necking for several minutes.

Bolting from his office, the irate captain threw open the door to their interview and reprimanded Fay. “Unprofessionel … disorderly … bad for the inmates,” he scolded, forcefully escorting her from the room. She patted her hair down with her hands, looking frazzled. Satcher was hustled back to his cell.

Earl Satcher blev behørigt prøveløsladt og i 1973 dukkede han op i San Francisco med en fire-fem hvide kvinder omkring sig. Gruppen kaldte sig Tribal Thumb. I november samme år blev de taget for et væbnet bankrøveri. 27-årige Hedy Sarney tilstod og forklarede i retten, hvordan den kæmpestore Earl Satcher med trusler og tæsk havde tvunget hende til at medvirke. Men da unge Sarney ikke turde vidne imod ham, blev Satcher frikendt.

Satcher

Earl Lamar Satcher.

I 1975 myrdede Richard London fra Tribal Thumb den 45-årige sorte vaneforbryder Wilbert “Popeye” Jackson og den 27-årige hvide lærinde Sally Voye. Nogle husker måske dobbeltmordet på det umage par fra bogen Amerikanske Billeder, skrevet af den danske KGB-håndlanger Jacob Holdt. Heri og andre stedet påstår Holdt, at han var nær ven af “Popeye” Jackson (ikke slægtning til George Jackson) og forlod USA i fortvivlelse over mordet på ham.

Det forekommer dog yderst tvivlsomt, at Jackson skulle have knyttet noget specielt venskab med Jacob Holdt. Under sit mangeårige fængselsophold i San Quentin var “Popeye” ganske vist berygtet for sit homofile forhold til “a white homosexual… the ugliest homosexual in the whole penal system“. Men udenfor fængslets mure var han kendt for sit had til hvide mænd. Således fortæller en anden neger om Jackson:

I’d say that he was a double racist. He hated white men and black women. He didn’t seem to care much for black men either and seemed most comfortable with middle class white females.

Det står i dag stadigt ikke klart, hvordan Wilbert “Popeye” Jackson helt præcist havde rodet sig ud med Tribal Thumb. Men i anklageskriftet var både Earl Satcher og hans næstkommanderende “Monster Mash” Ernest Kirkwood nævnt som ‘ikke-tiltalte medsammensvorne’.

Earl Satcher blev indhentet af skæbnen, da Tribal Thumb i 1977 rodede sig ud med en gruppe, der havde den frygtede fængselsbande Black Guerilla Family (BGF) i ryggen. Historien er indviklet, men endte med at Satcher blev dræbt og et formodet BGF-medlem såret under et større skyderi. En kæreste til BGF-lederen James “Doc” Holiday var blandt de anholdte, men ingen blev dømt.

Efter mordet på Earl Satcher forlod hans højre hånd Ernest Kirkwood Tribal Thumb og stiftede banden New Age Mafia. Kirkwood blev i 1987 dømt livsvarigt fængsel for dobbeltmord. Satchers formodede morder Nate Harrington blev ti år senere dræbt under et voldeligt familieopgør.

Efter sine eskapader med indespærrede sorte mænd, gik Fay Stender fra sin jødiske mand og kastede sig ud i lesbianisme. I 1979 blev hun skudt ned i sit hjem af BGF-medlemmet Edward Glenn Brooks. Stærkt invalideret tog hun året efter sit liv.

Brooks blev hurtigt fanget og sendt til statsfængslet Folsom. I 1984 blev han stukket ihjel af BGF-medlemmerne Mitchell Celestine og Jeffrey Milo Burks. År senere hævede Burks, at mordet på Brooks var hævn for et knivoverfald to måneder tidligere på BGF-lederen Hugo “Yogi” Pinell. Ifølge den tidligere redaktør af Ramparts David Horowitzså var det netop Pinell der beordrede Fay Stender dræbt.

Eldridge og Kathleen Cleaver blev skilt i 1987. To år senere blev Huey Newton dræbt med tre skud i hovedet af narkohandleren Tyrone Robinson. Politiet identificerede ham som fodsoldat i Black Guerilla Family. Banden afviste at have beordret mordet på Newton og Robinson påstod, at det skete i selvforsvar under et narkoopgør. Han fik livstid.

Eldridge Cleaver led strådøden i 1996, efterfulgt i 2002 af Beverly Axelrod. Kathleen Cleaver, Elaine Brown og Angela Davis er i dag gamle koner.

***

Dette indlæg blev udgivet i Black Power, Jacob Holdt, USA. Bogmærk permalinket.

5 svar til Kærlighed og kugler (Black Power)

  1. Det skal måske med at Angela Davies skaffede våbenene til forsøget på at få frigivet George Jackson. Forsøget mislykkedes dog, og nogle af gislerne blev dræbt. Angela Davies klarede frisag ved at påstå, at hun ikke vidste våbene skulle bruges til kidnapping.
    Ikke overraskende har mange af terrorristerne fra Black Panther flirtet med islam.
    Angela Davies har senere gjort karriere i universtitesverdenen ligesom mange andre fra den millitante venstrefløj (se f.eks. Bill Ayeres eller Bernadine Dohrn fra den kommunistiske terrorgruppe Wetherman Underground. Se også nuværende præsident i USA, Barack Hussein Obama). Angela Davies får dette skudsmål på Wikipedia: “Angela Yvonne Davis er en amerikansk politisk aktivist og professor. Angela Davis har særlig markeret sig med et langt forfatterskab, og som forkæmper for rettigheder for farvede, kvinder, bøsser/lesbiske og fængselsfanger.”
    Bob Dyland har også hyldet terrorristen og psykopaten George Jackson i en sang.
    David Horowitch (tidligere redaktør på Ramparts) har sammen med Peter Collier (også tidligere redaktør på Ramparts) skildret i hvilken grad retfærdigheden har indhentet de gamle Black Panters. Det er yderst overraskende, hvordan og på hvilken baggrund man kan gøre karriere i det amerikanske universitetssystem. Jeg har svært ved ikke at drage paralleller til det sammenspiste danske universitetsmiljø og venstrefløjens forgreninger i det mere millitante aktivistmiljø. Vi har sandsynligvis ikke set det sidste fra den kant.

    • Martin Kasler siger:

      Du foregriber begivenhederne🙂 Jeg er i færd med at samle stof til en artikel om George Jackson, hans to blodige flugtforsøg og den efterfølgende bizarre martyrdyrkelse af hans person.

      • Jeg beklager min ivrighed; jeg har interesseret mig for de såkaldte sorte martyrer og er blevet overraskert af hvilke forbrydere, der er tale om.
        Jeg glæder mig til din artikel, og jeg er særligt spændt på hvordan du vurderer David Horowitch.

  2. Jacob Holdt siger:

    Kære Martin. Du latterliggør virkelig dig selv når du modsat tonsvis af kendsgerninger tvivler på mit venskab med Popeye Jackson “fordi han var antihvid”. Han var gift med den hvide Pat Singer, som ses i mine begravelsesbilleder, hvor hun venter barn med ham. Både hun og den 6-årige søn og Popeyes sorte familie kom til min USA-premiere på filmen i 1982, hvor sønnen Malcolm råbte ud over de 1600 tilskuere, da mine mange billeder af den nu afdøde Popeye kom på lærredet: “That’s my daddy, thats my daddy.”
    Hans anden søn – også med en hvid kvinde – er jeg ligeledes i kontakt med den dag i dag.
    Under mine foredrag i Californien bliver jeg hyppigt kontaktet af hvide, som fortæller at de arbejdede sammen med Popeye eller havde ham som taler i deres skole.
    Hvor fra ved du i øvrigt at Popeye blev myrdet af Richard London fra Tribal Thumb? Jeg har aldrig haft tid til at følge sagen op og er glad for at du kan gøre det for mig.
    Derimod blev jeg kontaktet af et filmselskab for nylig, da den nu 85-årige Sara Jane Moore blev løsladt for mordforsøget på præsident Ford. De havde fundet ud af at jeg var den eneste der havde et stort antal billeder af hende og Popeye i tiden hvor hun var FBI-spion i vores gruppe og ønskede at bruge mine billeder i filmen.

    • Martin Kasler siger:

      I 1982 var Popeye Jacksons søn Malcolm ikke 6, men 9-10 år gammel. Jackson og Singer var ikke gift. Det synes ikke at være huller i din uvidenhed, kæreste Jacob.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s