Magnum Force (George Jackson, 5. del)

(Læs 4. del: Optakt til Dommedag.)

guleKassevognDen unge neger med automatpistolen var George Jacksons knap 18-årige lillebror, Jonathan Peter Jackson. Han overgav sin pistol til James McClain og trak en semiautomatisk karabin frem, som han havde haft gemt under sin grønne regnfrakke.

McClain overtog føringen. Ruchell Magee, der havde en intelligenskvotient på 75, blev sendt ud på gangen for at hente Willie Christmas:

MageeImens tvang McClain den 65-årige dommer Harold J. Haley til at ringe til Marin Countys sheriffkontor. “Get Sheriff Mountanos on the phone right now. We have a very grave situation here. I don’t want to talk to anyone else. Lives are at stake“, lød det roligt fra den 65-årige dommer. Knap var Mountanos i røret, før McClain skreg “Call off your pigs or we’ll kill everyone in the room” og knaldede røret på.

Sheriff Louis Mountanos beordrede over radioen alle sine sheriffmedhjælpere til at forholde sig i ro, så ingen kom til skade. Beskeden blev givet videre til lokalpolitiet i San Rafael, til Californiens statspoliti og til fængselsbetjentene i San Quentin, der alle rykkede ud mod Marin County Civic Center.

Indenfor i retslokalet trak Jonathan Jackson et bundt dynamitstænger, et oversavet jagtgevær, en rulle kraftig tape og et bundt klaverstrenge op af sin rummelige taske. Haglgeværets løb blev tapet fast til dommer Haleys hals og hans hænder bundet med klavertråd. McClain havde svært ved at holde styr på Jackson og Magee, der hele tiden ville skyde nogen.

De sorte kidnappere udvalgt sig nu yderligere fire gidsler. Tre hvide kvinder – Joyce Rodoni , Dorit Wittmer og Maria Elena Graham – fra rækken af nævninge, samt den 33-årige politifuldmægtig Gary Thomas, der repræsenterede anklagemyndigheden i voldssagen mod James McClain.

Gary Thomas var oprindeligt fra staten Montana, men havde i mange år boet i San Rafael. Han var gift med dommer Haleys niece og var far til to børn.

Mens James McClain tvang dommer Haley hen til arrestlokalet for befri to andre indsatte fra San Quentin, klamrede Willie Christmas sig til gidslet Joyce Rodoni med dynamitladningen i hånden. Han var ydermere bevæbnet med en Colt Trooper Mark III .357 Magnum som han havde havde stjålet fra sheriffmedhjælper David Mori:

shooting03Undervejs tog Jonathan Jackson en beslutning, der senere skulle vise sig at blive skæbnesvanger, da han stjal en lignende revolver fra sheriffmedhjælper Theodore Hughes:

De utrolige billeder fra Marin County Civic Center blev taget af fotografen Jim Kean fra lokalavisen San Rafael Independent, deer var hastet afsted til dramaet. “Take lots of pictures, we are the revolutionaries“, råbte Willie Christmas til fotografen:

shooting02

shooting04Efter forgæves at have forsøgt at overtale sine to fængselskammerater i arresten til at slutte sig til flugtforsøget, vendte James McClain tilbage til gruppen med dommer Haley i makaber snor. “Be sure and take a good picture of the judge“, sagde han til Kean og stillede sig an i barbarisk positur:

shooting05Den svagtbegavede Ruchelle Magee ville tage Jim Kean som gidsel, men blev sat på plads af McClain, der begyndte at lede gruppen mod udgangen. “Tell them we want the Soledad Brothers released by 12 o’clock“, råbte han til fotografen.

Med dommer Haley på grusomt slæb førte James McClain sine kumpaner og deres gidsler ud i det fri. På sin højre side opdagede McClain sheriffmedhjælper Arthur Wiggins og tog ham straks på kornet af sin stjålne revolver:

shooting06Jonathan Jackson stormerede frem med sin automatriffel rettet mod Wiggins og beordrede ham til at lægge sit gevær. “I’m gonna kill you, I’m gonna kill you“, skreg han til Wiggins, der hastigt bakkede væk fra den mordlystne unge neger:

shooting08Den dramatiske situation blev fanget af fotografen Roger Bockrath, der ligesom Jim Kean arbejdede for San Rafael Independent. Da Jackson vendte tilbage med Wiggins’ haglgevær i hånden, opdagede han Bockrath:

shooting07Stand up motherf—-r or I’ll blow your brains out“, skreg Jackson og affyrede 2-3 skud mod fotografen, der hastigt tog benene på nakken.

Med sheriffmedhjælper Arthur Wiggins’ haglgevær havde de fire negere nu erobret ikke mindre end seks revolvere og to haglgeværer fra en blandet skare af rådvilde ordenshåndhævere. Med Jacksons arsenal var de bevæbnet med 11 skydevåben samt en kraftig dynamitladning.

Mens Jonathan Jackson dækkede bagtroppen, førte James McClain gidseltagerne og deres ofre over til en gul kassevogn fra udlejningsfirmaet Hertz. Gidslerne blev stuvet ind bagi sammen med Willie Christmas og Ruchell Magee. Før James McClain satte sig ind på passagersædet, overgav han den grusomme bevogtning af dommer Harold Haley til Magee.

Jacksonbagtrop

shooting09 (1)Jonathan Jackson startede den gule kassevogn og begyndte langsomt at køre mod indkørslen til Marin County Civic Center. Her blev de mødt af en mand med en riffel.

John Matthews var en erfaren fængselsbetjent fra San Quentin, der samme dag havde været på en nærliggende skydebane med fire nye betjente. Da han over radionen hørte om flugtforsøget i Marin County Civic Center, samlede Matthews hastigt sine betjente og kørte afsted. Ved indkørslen, som de svært bevæbnede kidnappere nu nærmere sig, opsatte han ved hjælp af to biler en improviseret vejspærring og fordelte sine folk.

Skarpskytten John Matthews greb sin Winchester M94 og gik frem for at møde desperadoerne i den gule flugtbil. Både Jonathan Jackson og James McClain rettede deres revolvere mod ham og et eller to skud blev løsnet mod vagten fra San Quentin.

Matthews kastede sig ned, men “came up firing” og skød i hurtig rækkefølge mod Jonathan Jackson og James McClain, hvorefter hans fire nyslåede betjente også åbnede ild mod den gule kassevogn.

Inde i bilen trykkede Ruchell Magee øjeblikkeligt på det oversavede jagtgeværs aftrækker og dræbte dommer Harold Haley. Sekunder før sin død havde den gamle dommer undskyldt til de tre kvinder for at være blevet bragt i den uhyggelige situation.

Willie Christmas skød den døde Haley i brystet og kastede sig derefter ud af bilens bagdør. John Matthews rettede omgående sin ild mod Christmas, der sprang tilbage ind i bilen, hvor han blev dræbt af Gary Thomas.

Da John Matthews åbnede ild, havde den unge politifuldmægtig set Jonathan Jackson kaste sig tilbage i førersædet, mens han forskrækket så ned ad sin blodige arm. Hastigt vristede Thomas sheriffmedhjælper Theodore Hughes’  svære .357 Magnum ud af hånden på Jackson og skød i lynhurtig rækkefølge mod Jonathan Jackson, James McClain, Willie Christmas og Ruchell Magee. Da Thomas så Magee endnu levede, trykkede han igen på aftrækkeren, men revolveren klikkede.

Gary Thomas rejste dernæst sin kæmpeskikkelse op og råbte “‘Stop firing! Please,
please stop firing“, men blev fældet af et skud, der klippede en tomme af hans rygsøjle og lammede ham for livet.

Det blev aldrig opklaret, hvem der på så tragisk vis ramte helten fra duellen ved Marin County Civic Center. Men det blev senere fastslået, at Thomas var blev truffet af en kaliber .30 riffelkugle. Nyslået fængselsbetjent John A. Hicks’ havde skudt fire-fem gange med sin M1 kaliber .30 karabin mod den gule kassevogn, men var ikke sikker på om han havde ramt noget:.

shooting10 (1)Den eneste anden kaliber .30 riffel, der havde skudt mod flugtbilen, var John Matthews’ Winchester. “Matthews, proud of his markmanship, particulary with a carbine, was reluctant to concede any of his shot missed their target“, skrev pressen senere om John Matthews’ optræden i retten. Han hævdede også at have set Gary Thomas rejse sig op og råbe “Stop firing, I’m hit“.

Ifølge Thomas blev han først ramt efter han havde bedt ilden stoppe og det ville i hvert fald have været umuligt for ham at rejse sig op, efter han blev ramt.

John Matthews insisteren i retten på, at han havde truffet alle sine mål er i den kulturmarxistiske propaganda blevet brugt til at nedtone – eller helt bortretouchere – Gary Thomas’ heltmodige indsats. I stedet fremstilles det blodige drama som om en overmægtig styrke af skydegale politimænd hensynsløst mejede alt og alle i den gule kassevogn ned.

I visse fremstillinger erkender de røde, at Gary Thomas faktisk tog del i ildkampen. Men perfidt påstår de så, at det var en panikslagen Thomas, der skød Harold Haley i brystet.

Men ballistiske undersøgelser fastslog entydigt, at James McClain, Willie Christmas og Ruchell Magee alle var blevet behørigt skudt af Gary Thomas med Theodore Hughes’ .357 Magnum. De fastslog også, at Willie Christmas havde skudt dommer Haley i brystet med sheriffmedhjælper David Moris .357 Magnum.

Derimod kunne den ballistiske ekspert ikke fastslå, hvem der havde skudt Jonathan Jackson. Men det var enten Gary Thomas eller John Matthews.

Selve skudduellen tog kun 19 sekunder. Femten skud blev affyret. Til Gary Thomas’ store ærgelse, så overlevede Ruchell Magee. Udover Thomas og Magee blev også jurymedlem Maria Elena Graham hårdt såret. Joyce Rodoni (t.v.) og Dorit Wittmer slap med skrammer:

shooting12 (1)Nedenfor ses en ung betjent give førstehjælp til Maria Elena Graham:

shooting13BGary Thomas hastes på skadestuen:

ThomasskadestueDa politiet entrede den gule kassevogn opdagede man, at Jonathan Jackson stadig var i live. Han udådnede dog snart og sparede dermed skatteyderne i Marin County udgifterne til en retssag. Den hårdt sårede Magee forsøgte at gribe ud efter sit oversavede jagtgevær, men blev hurtigt afvæbnet.

Dynamitladningen, som Willie Christmas og James McClain skiftevis havde truet med, blev opdaget under liget af McClain. Man tog ingen chancer og bandt er langt reb omkring fødderne på liget, så man i sikker afstand kunne få den afdøde neger slæbt ud af bilen:

McClainrebEksplosionen udeblev. Det viste sig nemlig, at “dynamitstængerne” i virkeligheden var signalblus af den type, de amerikanske jernbaner bruger. Det blev aldrig opklaret, om nogen af de fire sorte forbrydere havde været bekendt med dette forhold. Men det skulle ikke blive sidste gang, at falske sprængstoffer dukker op i sagaen om George Jackson.

Sheriffmedhjælper Arthur Wiggins var gjort af hårdere stof end de fleste. Kort efter han havde set døden i øjnene gav han rolig og fattet interview til en lokal TV-station om sin oplevelse. Han blev sidst set tage sig en smøg sammen med kolleger:

Wiggings

SmøgMen måske var Wiggins ikke gjort af andet stof end mange andre af datidens hvide mænd. Fem uger efter at være blevet skudt ned og gjort lam for livet, var Gary Thomas tilbage i jobbet som politifuldmægtig. Året efter blev han af daværende guvernør Ronald Reagen udpeget til dommer i underretten. Han endte sin karriere i Harold Haleys gamle sæde som overdommer i Marin County. Gary Thomas trak sig tilbage i 1998.

***

Dette indlæg blev udgivet i Black Power. Bogmærk permalinket.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s