Angela Davis og splittelsen af Black Panther Party

Det amerikanske kommunistparti (CPUSA) kastede alle sine betydelige ressourcer ind på at få Angela Davis frikendt for anklagerne om mord og kidnapning. “The Black Panther Party stands behind Angela Davis“, samstemte Huey Newton.

AngelaCPUSADet er ikke særligt kendt, men Angela Davis’ sag blev katalysatoren for den berømte splittelse i Black Panther Party (BPP) mellem Huey Newton og Eldridge Cleaver. For at forstå dette, skal vi først lige se lidt på det sorte kommunistpartis historie.

Black Panther Party for Selfdefense blev stiftet i 1966 i byen Oakland nord for San Francisco som et lokalt vagtværn for negere. Under ledelse af Bobby Seale og Huey Newton startede man ud med seks medlemmer. Lokalt gjorde gruppen sig hurtigt bemærket ved at marchere rundt i gaderne iført sorte uniformer og med våbenmagt obstruere politiets arbejde.

BPPfSD

Bobby Sele (t.v.) og Huey Newton, ca 1967.

Black Panhter Party for Selfdefence blev landskendt, da man i februar 1967 optrådte som livvagt for hadprædikanten Malcolm X’s enke og i samme ombæring fik hvervet den i forvejen berømte Eldridge Cleaver. En væbnet konfrontation med staten Californiens lovgivne forsamling i byen Sacramento gjorde for alvor den militante organisation berømt.

Ifølge Black Panther Party for Selfdefence var selvforsvar lig med mord på hvide politibetjente. “Every time you execute a white-racist Gestapo cop, you are defending yourself“, forklarede Huey Newton.

Huey Newton viste selv vejen og dræbte i oktober 1967 den 23-årige hvide politibetjent John Frey. Efter en kampagne orkestreret af den kommunistiske dækorganisation National Lawyers Guild og det kulturmarxistiske magasin Ramparts, blev Huey Newton en cause célèbre for hvide venstreorienterede i både USA og Vesteuropa.

NewtonWickerChair

Blandt unge, voldsberedte negere blev selvtægtsgruppen i Oakland stemplet som den rette vare, da Stokeley Carmichael – efter Malcolm X den i USA den gang mest kendte sorte racist – i begyndelsen af 1968 meldte sig ind. Man fjernede “for Selfdefence” i navnet og reorganiserede sig fra en paramilitær organisation til en et klassisk kommunistparti, styret med hård hånd af en selvsupplerende centralkomite, bestående af bl.a. Huey Newton, Bobby Seale, Eldridge Cleaver og Stokeley Carmichael.

Carmichael

Stokeley Carmichael.

I modsætning til CPUSA, så var BPP ikke en filial af SUKP i Sovjetunionen. Man var et selvstændigt maoistisk parti, kun for sorte. Alle partimedlemmer skulle læse ‘Maos lille røde’ og partiets favoritslogan var Maos “Politisk magt vokser ud af et geværløb“. Som alle maoister hyldede man guerillakrig.

Huey Newton Kina

Huey Newton hjemvendt fra besøg i Mao-Kina, 1971.

Skiftet til et kommunistisk kadreparti betød dog ikke, at BPP ophørte med at være en paramilitær organisation. Efter vore dagens normer og lovgivning udviklede det sig tværtimod hurtigt til en terrororganisation. Allerede i april 1968 besluttede Eldridge Cleaver, David Hilliard og Bobby Hutton fra partiets Centralkomite at vise, at Black Panther Party mente snakken om guerillakrig alvorligt.

Under ledelse af trekløveret lagde en gruppe BPP-medlemmer sig en sen nat i Oakland i baghold og åbnede ild mod to politibetjente. I den efterfølgende ildkamp blev Hutton dræbt, Cleaver såret og Hilliard anholdt. Men scenen var sat for en lang række angreb resten af året på politistationer og betjente landet over.

Året 1968 blev Black Panther Party’s store år. Medlemstallet toppede med omkring 5000, fordelt på henved fyrre lokalafdelinger rundt omkring i USA. Men BPP’s erklærede guerillakrig mod USA kostede dyrt. Da Huey Newton i august 1970 blev sat på fri fod af en appeldomstoldomstol, sad flere end 350 BPP-medlemmer fængslet. Ti var blevet dræbt i ildkamp med politiet. Andre ti var blevet dræbt i interne opgør eller i den blodige fejde med United Slaves i Los Angeles.

Det så heller ikke godt ud med Centralkomiteen. Stokeley Carmichael havde tidligt brudt med BPP, der ikke var racistisk nok til hans smag. Hutton var død og Bobby Seale afsonede en dom på fire års fængsel for komplot og optøjer. Sammen med Ericka Huggins, enke efter en af de faldne i United Slaves-krigen, stod Seale endvidere tiltalt for mord på et BPP-medlem.

Centralkomitemedlemmerne Eldridge Cleaver, Kathleen Cleaver (hustru til Eldridge) og Donald “DC” Cox var stukket af til Algeriet. Her havde de oprettet afdelingen Black Panther Party International, hvis medlemsskare fortrinsvis bestod af andre efterlyste BPP-medlemmer såsom flykaprerne Nathanial Burns og Larry Mack fra New York.

Cleavers

Kathleen og Eldridge Cleaver poserer i Algeriet, 1970.

Hjemme i Oakland stod Huey Newton med et parti i ruiner. Han så skriften på væggen, greb tøjlerne, lagde kursen helt om og bebudede, at mens man afventede revolutionens komme, så skulle partiet være en velgørende organisation, der sørgede for mad, skole og lægehjælp til negerbørn. “Survival Pending Revolution” kaldte han sin nye kurs.

Samtidig gav Huey Newton sig selv en ny titel. Supreme Commander of the Black Panther Party. Måske fordi en sådan titel mere signalerede militær end velgørenhed, ændrede han den senere til Supreme Servant of the People.

Newton viste tidligt, at han mente sin nye kurs alvorligt. Elmer “Geronimo” Pratt fra Los Angeles var et af BPP’s mest militante medlemmer. Så sent som året før var han blevet hyldet i partiavisen Black Panther som sand revolutionær efter et større skyderi med politiet.

Pratt gik under jorden, men blev i december 1970 ved en tilfældighed anholdt af myndighederne i Texas, der havde fået et tip om en hemmelig træningslejr, hvor BPP trænede guerillakrig. Huey Newton smed omgående Elmer Pratt og en lang række andre militante medlemmer – heriblandt Sandra Pratt, hustru til “Geronimo” – ud af BPP.

I New York havde en gruppe BPP-medlemmer samtidigt offentligt hyldet den hvide terrorgruppe Weathermen. Også de blev smidt ud.

Eksklusionen af især “Geronimo” Pratt gjorde Eldridge Cleaver og Black Panther Party International  i Algeriet rasende. Da Huey Newton så valgte at stille BPP bag Angela Davis, slog Cleaver i januar 1971 til i partiavisen Black Panther med en række anklager mod kommunistpartiet CPUSA og mod ‘reaktionære kræfter’ i BPP:

When looking at the case og Angela Davis, if we begin by focusing on the act of revolutionary violence, we can see clearly how the U.S. Fascists, with the active collusion of the U.S. Communist Party, have turned the case og Angela Davis into a smokescreen to obscure the real issues involved.
The Case of Angela Davis is the tool in the hands of the reactionary forces in the world who deny the right of the people to take up arms in their struggle for liberation from oppression. The case of Angela Davis is being used by reactionary forces to conceal the trial of Bobby Seale, Chairman of the Black Panther Party, who is on trial for his life in New Haven…

For Huey Newton var det ingen sag at fremstille Cleavers forsøg på at skabe splid mellem CPUSA og BPP, og mellem Huey Newton og Bobby Seale, som et angreb på Angela Davis. Da Cleaver måneden efter i en TV-debat med Newton krævede, at bestemte (Newton-tro) medlemmer skulle smides ud af partiet, skred Newton til handling. Eldridge Cleaver og hele Black Panther Party International blev ekskluderet fra BPP.

På en efterfølgende liste i Black Panther over loyale afdelinger manglede New York, Los Angeles og Berkeley. I de efterfølgende opgør blev flere dræbt, heriblandt den højgravide Sandra Pratt.

Det er vigtigt at understrege, at Angela Davis ikke var årsagen til splittelsen i 1970 af Black Panther Party. Hun var blot den katalysator, der fik striden om partiets kurs til at eksplodere. Og i virkeligheden var BPP’s støtte til Davis alene symbolsk og ensidig. BPP havde selv rigeligt at se til med sine medlemmers utallige retssager, der lagde et voldsomt dræn i partikassen. Og for Angela Davis og CPUSA var Black Panther Party’s voldelige ry en møllesten om halsen. Davis skulle frifindes. Ikke ende som martyr for Black Power.

***

Dette indlæg blev udgivet i Black Panther Party, Black Power, George Jackson, Uncategorized. Bogmærk permalinket.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s