Et mystisk brev og et mystisk mord

Midt under striden mellem Huey Newton og Eldridge Cleaver modtog redaktionen af BPP’s partiavis et brev:

You know our language and we know yours; if you get to San Quentin or Folsom, you’re never going to leave here again… The grapevine has your name on it. You need to be dead. You’re trying til kill Bobby [Seale] and Ericka [Huggins] in a sick cunning way.

Dødstruslen var rettet til Eldridge Cleaver og afsenderen var gruppen August 7th Movement, dannet i San Quentin efter blodbadet i Marin County Civic Center 7. august 1970. Til ære for George Jacksons afdøde lillebror opererede gruppen også under navnet Baby Guerilla Squad.

I striden mellem Newton og Cleaver stillede George Jackson sig da også ubetinget på Huey Newtons side. Han skrev til Cleaver i Algeriet og mindede ham om, hvordan han i San Quentin langt fra havde opført sig ‘eksemplarisk’.

I det tilfælde Eldridge Cleaver ikke forstod et vink med i vognstang, havde Jackson fået to frygtede langtidfanger til at signere for sin anklage, Ulysses McDaniels og Clifford “Death Row Jeff” Jefferson fra den af myndighederne endnu ukendte fængselsbande Black Guerilla Family.

Eldridge Cleaver var selv en hård negl og sendte et uforskammet svar tilbage. Kort før sin voldelige død skrev George Jackson til en ven:

Tell him that seven thousand miles, the walls of prison, steel and barbed wire do not make him safe from my special brand of discipline, tell him that the dragon is coming . .

Allerede i januar 1971 havde myndighederne opsnappet et brev til George Jackson, der tydede på et komplot for at få ham ud af fængslet. Den ukendte afsender skrev bl.a.:

Never fear, I’m prepared to deal with our problems. I have gained the implements of struggle –  the knowledge of technical devices.

As available material we have six pound of C-4 (the most devastating plastic explosive known), five high-powerede rifles adequate handguns and reloading devices.

Den ukendte brevskriver fortsatte med at fortælle, at James Carr – George Jacksons gamle konturbenal fra Soledad og San Quentin – og andre jævnligt tog ud i bjergene for at træne med våben, og påpegede vigtigheden af at erhverve en ejedom ude i de øde bjerge til permanent træningslejr. Brevet sluttede:

Also what are your feelings concerning the B.B.P. taking over the Soledad Defensive matters? Fay has refused to give me living expenses, have a talk with her, will you? She also said that she couldn’t work with B.B.P.

På bagsiden af dette brev var der med en anden håndskrift, som myndighederne identificerede som George Jackons, skrevet:

Deal with John Thorne og my farther for money. X to prepare some chemical test tubes about 2/3 inch in diameter and one foot long and put some plastic explosives in each ten of them the kind of plastic that can be worked into cracks (that are not too unstable I mean). Get some of that K.Y. jelly that stretches the rectum. Frances and her husband and even Penny can be induced to bring them to me each visit, it’s safe, just show them how to hide them on their person and don’t stop the tubes up with lead, use rubber or cork. With ten tubes of that a couple of 22. Magnun Derringers I can get out if you’ll knock out the electricity at the proper time. I’ll let you know.

George Jackson forsatte med at give brevmodtageren nøje instrukser i, hvorledes højspændingensledningerne til San Quentin kunne saboteres med en kæde og en metalpløk. En jeep skulle stå parat og en flugtrute gennem bjergene udarbejdes. Jackson havde endvidere lavet en tegning over, hvordan små pistoler kunne skjules i udhulede damesko. Det skulle være et par, skrev Jackson, med svære metalspænder til at narre San Quentins metaldetektor, som alle besøgende skulle igennem.

Ifølge myndighederne var brevet blevet fundet i et par bukser, som Elisabeth Hammer Carr havde indleveret på et renseri. 20-årige “Betsy” Carr var datter af den hvide forstadsfrue Joan Hammer, der havde stillet sit hus i San Jose til rådighed for Soledad Brothers Defense Committee (SBDS). Betsy havde få måneder tidligere mødt den nyligt løsladte James Carr og giftet sig med den kæmpestore, frygtede “Jackel Dog” fra George Jacksons gamle fængselsbande Wulf Pack.

Samme måned – januar 1971 – forsvandt et prominent medlem af BPP i Oakland. Fred Bennett havde rang af kaptajn i partiet og var Huey Newtons forbindelsesofficer til SBDS, der havde åbnet lokaler i San Francisco. Resterne af Bennett blev i april fundet på en gård i de øde Santa Cruz bjerge syd for San Jose. Den lille gård viste sig at indeholde et regulært bombeværksted og politiet efterlyste negeren James Johnson, som man mistænkte for at have fremstillet bomber på gården til San Franciscos ekstremistgrupper.

Fred_Bennett

Fred Bennett.

Johnsons nærmeste ven var Thomas Mosher, der gennem flere år i hemmelighed havde været meddeler for bl.a. FBI. Selv om Mosher var hvid, så var det lykkedes ham at infiltrere Black Panther Party. Hans nærmeste ven i partiet var Randy Willams, der sad fængslet for drab på en vagtmand. Randys bror Landon – “the reputedly mad Captain Landon Williams, brother of the more vicious Randy“, som et ledende BPP-medlem senere skrev – sad fængslet i samme mordsag som Bobby Seale.

Ifølge Thomas Mosher var Fred Bennett blevet lokket ud til ødegården i Santa Cruz bjergene af fire BPP-medlemmer. Her var han blevet skudt af James Carr og den efterlyste James Johnson havde hjulpet med at brænde liget. Motivet skulle være, at Bennett havde haft en affære med Bobby Seales hustru og gjort hende gravid.

Moshers oplysninger syntes at stemme med et brev til det fængslede BBP-medlem Rory Hithe – cellekammerat til førnævnte Landon Williams – som myndighederne havde opsnappet, hvori John Seale, bror til Bobby Seale, og tre andre navngivne BPP-medlemmer blev udpeget som Fred Bennetts mordere.

Thomas Mosher kunne også fortælle, at den raceblandede terrorgruppe Venceremos havde adgang til C4-sprængstof og teknisk viden om dets anvendelse. Videre ifølge Mosher leverede Venceremos våben og sprængstoffer til bl.a. Black Panther Party.

Venceremos3

Medlemmer af terrorgruppen Venceremos.

Samtidig med Thomas Moshers afsløringer røg James Carr i fængsel: I begyndelsen af april 1971 var George Jackson og han to medtiltalte blevet fremstillet for en undersøgelsesdommer. Et større slagsmål brød ud og James Carr blev anholdt og varetægtsfængslet. Det samme gjorde John Turner, der ledte Black Panther Party i Berkeley. Mens Turner hurtigt blev sat på fri fod, blev Carr først løsladt i december 1971.

Mordet på Fred Bennet er aldrig blevet opklaret. Det er heller aldrig blevet opklaret, hvem det var George Jackson havde korresponderet med. Man ved med sikkerhed, at der aldrig blev smuglet hverken C4-sprængstof eller Derringer-pistoler ind til ham.

***

Dette indlæg blev udgivet i Black Panther Party, Black Power, George Jackson. Bogmærk permalinket.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s